姓氏起源 – Origin of Chinese Surnames

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据史家的研究,起源于五六千年前的母系社会,沿自部落的名称或部落首领的名字。因此,最古老的姓大都是从“女”字旁,如姬、嬴、姜、姚等。姓的作用主要是便于辨别部落中不同氏族的后代,以利彼此通婚。

氏的出现据称早在传说中的黄帝时代即有,而在信史中则见于周朝。周朝初期,周王大规模分封诸侯,此后这些诸侯国的后人就以国为氏。诸侯又分封领地的官员,这些官员的后裔就以封地为氏。据研究,现今99%的汉姓都是从此时的氏演变而成的。

在夏商周三代,男子称氏,女子称姓。氏用来区别贵贱,贵族有名有氏,贫民有名无氏。姓则用来区别婚姻,同姓不能通婚:姓同氏不同不能通婚,而氏同姓不同则可以通婚。后来一直保持了这种传统,同姓之人通婚被视为禁忌。直到现代,才逐渐打破这种传统,但是在许多地方,民间仍然不赞成同姓通婚。

春秋战国时,宗法制度瓦解,姓氏制度亦随之变革。这时氏开始转变为姓。战国以后,平民也有姓,百姓遂成为民众的通称。这反映了贵族的没落,平民地位的上升。

秦灭六国以后,氏因淡化而消失,姓与氏合二为一。

氏族一般是这样一种组织,其成员有一共同祖先或有一想象的共同祖先,其成员一般不会是另一个氏族的成员,成员之间有特别密切的关系、权力和义务,氏族有自己独特的称号,一般来说氏族内部成员之间不通婚。氏族一般作为部落的成员而存在。

氏族依照计算其世系划分氏族的方式可分为母系氏族和父系氏族。子女成为母亲所在氏族成员的是母系氏族,子女成为父亲所在氏族成员的是父系氏族。氏族为母系氏族的社会状态为母系社会,氏族为父系氏族的社会状态为父系社会。一般认为母系社会早于父系社会,父系氏族是由母系氏族演化产生的。

“姓”本从女从生,为母系氏族社会的产物,凡同一母亲(始祖母)繁衍出来的后代都同姓。那时夫妻无固定配偶,子女出生后,只知其母不知其父,故从母亲而 姓。父系氏族社会(父家长制)后,姓虽保留下来了,但演变成从父而姓,凡同出一父亲(始祖父)的子孙都同姓。此时,一个父家长制宗族,都是同一个祖先的子 孙,自然有同一个姓,如神农氏宗族姓姜,轩辕氏宗族姓姬,陶唐氏宗族姓伊祁,殷宗族姓子,周宗族姓姬等。

随着生产力的发展和社会的进步,没有被淘汰的宗族势力日渐强大,人口越来越多。当人口增殖到一个宗族包容不下的时候,必然发生分裂产生新宗族。新宗族自然 都和旧宗族同姓,但须另取一个名称,与旧宗族和别的新宗族相区别,于是产生“氏”。如夏宗族分裂出来的姒姓有扈氏、杞氏、缯氏,从商宗族分裂出来的子姓有 殷氏、来氏、宋氏等。从氏的起源论,姓和氏有整体和个别之分,而没有贵贱之分。姓和氏别于三代之前,姓则有同姓、异姓、庶姓之分。氏则犹封爵,然以辨贵 贱,以重婚姻,氏同而姓异则婚姻可通,姓同氏异则否,三代之后姓氏混而为一,而以地望明贵贱、通婚姻矣。在西周和春秋前的姬、姜、嬴、子等贵族宗族,氏和 姓的区别当属明贵贱,此后非也。

命氏最主要的方法是以字为氏、以官为氏、以邑为氏。以字为氏,即以新宗族第一代人的祖父之名字命氏。以官为氏,即祖辈世居某官,以官名为氏。以邑为氏,即以受封的采邑命名。

“中国人的姓,大部分是从几千年前代代相传下来的。有人统计,文献记载和现存的共有5600多个。其特点是:源远流长、内容丰富、出处具体。姓氏的 形成各有不同的历史过程。同姓不一定是同源,如刘姓就有五处起源。异姓也可能是同出一宗,姓古、吴两姓本是同源,都是古公先祖的后裔。

唐太宗的时候──公元627年,有个吏部尚书高士廉,把民间的“姓”记录下来,写成一本书《氏族志》,颁布天下,作为当时推举贤能作官,或撮合婚姻的依据。

宗族指拥有共同祖先的人群集合,通常在同一聚居地,形成大的聚落,属于现代意义上模糊的族群概念。类似的用语还有“家族”,小范围内,有时“宗族”和“家族”互相混淆使用。一个宗族通常表现为一个姓氏,并构成的居住聚落;一个宗族可以包括很多家族。

  • 宗族共同祭祀祖先的地方称为祠堂(宗祠);
  • 记录宗族历史的主要资料为族谱(家谱);
  • 宗族之间由于矛盾引发的冲突,称为宗族冲突(宗族械斗);
  • 宗族居住群落具有防御功能。福建民居土楼即为典型的家族聚居建筑,一座土楼可以居住数十户到上百户家族成员。

中国旧时流行的《百家姓》是北宋(公元960年)的时候写的,里面一共收集了单姓408个,复姓30个,一共438个。发展到后来,据说有4000到6000个,但是实际应用的,只有1000个左右。

近年出版的《中国姓氏纪编》共搜集姓氏5730个。。《中华姓氏大辞典》收入的姓氏多达11969 个,其中单字姓5313个,双字姓4311个;三字姓1615个,四字姓571个,六字姓22个,七字姓7个,八字姓3个,九字姓1个。由于姓氏本身还在 不断发展变化,据专家估计,中国姓氏大约有18000个。

姓氏的等级

姓氏本来没有尊贵卑贱之分,古时,只有诸侯国的君主及其家族才有姓,而氏则是被赐封建了土地的贵族才有,一般平民没有姓也没有氏。

但在中国历史上曾出现过根据姓氏划分等级的情况。这就是门第观念。

门第观念于东汉时期萌芽,朝廷以经学取士,学者皆以经学传给子孙,以便入朝为官,随着经学这门学问代代相传,也逐渐形成了世族,甚至有祖孙四代都位居三公职位的汝南袁氏家族。

魏晋南北朝时,采用九品中正制选拔官吏。这种制度造成“上品无寒门,下品无世族”的现象,遂形成严格的姓氏等级制度。许多名家大族产生:如以王导为代表的琅琊王氏、谢安为代表的陈郡谢氏等。

唐高宗时期,《姓氏录》的出现消除了门阀士族界限,完全依照官品高下为准叙录,按照姓氏划分的等级开始瓦解。到了宋代,门阀士族已经荡然无存,自此中国除了皇室贵族,便没有制度上固定不变的姓氏贵贱区别了。

现在为显示姓氏平等,排列姓名时,一般会注明只按照姓氏笔划或姓氏的拼音作顺序。例如香港立法会的议员排名便以姓氏笔划排序。

氏族志》,是唐太宗时代排定士族地位高低的典籍,贞观十二年高士廉等修成。

简介

唐太宗执政不久,即下令申国公高士廉、黄门侍郎韦挺、礼部侍郎令狐德棻、中书侍郎岑文本等修《氏族志》,排定各姓氏名人的等级高下。高士廉本人是山东士族集团的人物,编写时将博陵崔氏崔民斡列为第一。

贞观十二年(638年)奏上《氏族志》一百三十卷[1]。太宗看后不满意,指示按照“止取今日官爵高下作等级”[2],要求重修。

《氏族志》是唐代君主为了加强皇权(即关陇集团),打击山东集团的重要措施,特别是具有传统地位的崔、卢、李、郑山东大姓。据《旧唐书·高士廉传》,“是时朝议以山东人士好自矜夸,虽复累叶陵迟,犹恃其旧地”。张行成即表示“臣闻天子以四海为家,不当以东西为限;若如是,则示人以隘陋。”[3]《氏族志》收录的二九三姓,把姓氏定出九个等级,改以皇族宗室为首,外戚次之,崔氏改列第三[4]

武则天时,吏部尚书李义府以《氏族志》中没有李氏的世系,奏请改修《氏族志》。书成,改名为《姓氏录》[5],凡本朝官至五品以上均得列为士族。

唐中宗时,左散骑常侍柳冲认为《氏族志》、《姓氏录》颁行已近百年.期间士族地位变化渐大,上表请加以改修。至唐玄宗即位,撰成《姓族系录》二百卷。

百家姓》是一本关于中文姓氏的书,成书于北宋初。原收集姓氏411个,后增补到504个,其中单姓444个,复姓60个。

《百家姓》的次序不是各姓氏人口实际排列,是因为读来顺口,易学好记。《百家姓》与《三字经》、《千字文》并称“三百千”,是中国古代幼儿的启蒙读物。“赵钱孙李”成为《百家姓》前四姓是因为百家姓形成于宋朝的吴越钱塘地区,故而宋朝皇帝的赵氏、吴越国国王钱氏、吴越国王钱俶正妃孙氏以及南唐国王李氏成为百家姓前四位。王明清《玉照新志》记载:“如市井间所印《百家姓》,(王)明清尝详考之,以是两浙钱氏有国时小民所著,何则?其首云:‘赵钱孙李’,盖钱氏奉正朔,赵本朝国姓,所以钱次之;孙乃忠懿(钱)之正妃;又其次,则江南李氏。次句云‘周吴郑王’皆武肃而下后妃。”。

注释

  1. ^ “百家姓”排列终有序 姓氏文化有何内涵?(新华网)
  2. ^ 袁义达、钟蔚伦主编,《当代百家姓》,江西人民出版社,2006年,ISBN 7-210-03255-X
  3. ^ 公安部统计显示王姓成为中国第一大姓新浪网 ,原文载于新华网,2007年04月24日
  4. 中华姓氏源流通谱
  5. 中华百家姓一览

公安部统计分析显示:王姓成为中国第一大姓

(http://www.yueyilife.com/html/79/ , accessed 23Aug2010)

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